APUNTES DE PATRIMONIO CONTRA EL CONFINAMIENTO #28
LAS GUERRAS CARLISTAS Y LA REAL FÁBRICA

LAS GUERRAS CARLISTAS Y LA REAL FÁBRICA

A lo largo de los tres últimos siglos el impacto que ha tenido la Real Fábrica del Conde de Aranda en l'Alcora ha sido extraordinario, como ha quedado recogido en la anchísima bibliografía que se ha dedicado a estudiarlo desde todos los puntos de vista: social, económico, artístico, industrial, territorial, arquitectónico, etc.
Pero la Real Fábrica no solo ha sido protagonista; muchas veces ha ejercido de silencioso testigo de hechos que, en principio, no tenían ninguna relación con ella o con la actividad que en ella se desarrollaba. Queremos centrarnos en el papel que ha jugado la Real Fábrica en uno de los episodios más fatídicos de nuestra historia: las guerras carlistas. Y lo haremos a partir de lo que recoge la prensa de la época y de algunos documentos gráficos que hemos podido localizar.
Cuando estalla la Primera Guerra Carlista en 1833, tras la muerte de Fernando VII y de la llamada “década ominosa”, la Real Fábrica está en manos del XII Duque de Híjar, José Rafael de Silva Fernández de Híjar y Palafox. A pesar de que no pasa por su mejor momento, la fábrica acaba de ganar una medalla de oro en la “Exposición de Industrias Españolas” (1827) y pocos años antes acaba de comenzar la producción de loza estampada (1819). Pero coincidiendo con la Primera Guerra Carlista, estalla también una epidemia de cólera que causará 300.000 muertos en España entre 1833 y 1834. La confluencia de ambos tragedias (guerra y epidemia) supondrá un fuerte golpe para la Real Fábrica, que el 7 de mayo de 1834 publicará en el periódico “El eco del Comercio” un anuncio de alquiler: “se arrienda una fàbrica de porcellana y loza sita en la villa de Alcora, conocida con el titulo de Fábrica del conde de Aranda, á tres leguas de Castellón de la Plana, en la provincia de Valencia, con todas sus existencias de materiales y lozas, modelos, moldes, hornos, edificios, màquinas, molinos y demàs enseres para la fabricación, con uso de aguas propìas, que està tasado todo, con exclusión de varias cargas, en dos millones [de reales] proximadamente (...)”.
Entre 1838 y 1839, ya hacia el final de la Primera Guerra Carlista, encontramos algunas referencias a la Real Fábrica en la prensa de la época Así, el 26 de abril de 1838 el diario “Eco del Comercio” de Madrid publica una nota datada en Castelló el 19 de abril, que dice: “Han entrado también esta mañana muchas cargas de loza sacada de los almacenes de la fábrica de Alcora, perteneciente al duque de Hijar, para que el enemigo que la tenía toda embargada no se utilice de sus valores, como habia ya comenzado á hacerlo”. Parece que el “enemigo”, en este caso los carlistas, conocían el valor de la cerámica de la Real Fábrica y su potencial como posible fuente de financiación. A pesar de que los liberales han podido rescatar esta carga de loza, los carlistas lo volverán a intentar más adelante: “Anoche se presentó Rufo cono su batallón y unos cuantos caballos en Alcora; venía de la parte de Onda, y en seguida mandó á todos los carpinteros hacer cajones para llevarse la losa que queda en la fábrica” (periódico “El Guardia Nacional”, Barcelona, 7 de junio de 1838). El Teniente Coronel carlista Joaquín Andreu “Rufo” (nacido en les Coves de Vinromà) sabía del valor de la loza de la Real Fábrica y que podía ser una buena fuente de financiación para su ejército.
Una última mención de la Real Fábrica a la prensa de este tiempo, ya hacia el final de la Primera Guerra Carlista. En esta ocasión “El Piloto”, en la edición del 17 de julio de 1839, se lamenta de que “La fábrica de loza tan acreditada y conocida de España, y que tantos sacrificios costó al conde de Aranda, estará completamente destruida en la hora de esta, pues la facción se ha apoderado de ella y la está fortificando para conservar su posición en Alcora”. De esta noticia queremos destacar la referencia a una posible fortificación de la Real Fábrica, de la cual desconocemos si quedará todavía alguna evidencia que las obras de rehabilitación puedan llegar a descubrir.
En la Tercera Guerra Carlista (1872-1876) la Real Fábrica ya está en manos de los Girona, y en franca decadencia. La prensa del momento también la menciona alguna vez, como el 24 de junio de 1875 (diario “Época”): En Alcora se fortifican la ermita de San Cristóbal, el convento, que, dicho sea de paso, está acribillado de balas desde la anterior guerra a civil, en que servía de blanco á los carlistas cuando disputaban el paso á las tropas que conducían los convoyes á Lucena; la cárcel y la fábrica de loza, lo cual es suficiente para que los emigrados puedan volver tranquilamente á sus hogares”. La fortificación de San Cristóbal, de la que quedan todavía suficiente evidencias, fue encargada por el general Jovellar para tratar de evitar que los carlistas se volvieron a hacer fuertes en un punto tan estratégico.
Antes de esta fecha, el 14 de junio de 1874 tiene lugar la llamada “Acción de Alcora”, en San Cristóbal y las montañas próximas. Los liberales consiguen que los carlistas se retiren hacia el interior; durante estos días, los príncipes carlistas Alfonso Carlos de Borbón y María de las Nieves de Braganza (Doña Blanca) se alojaron con su séquito en el palacio de la Real Fábrica. La “Acción de Alcora” ha quedado registrada en un descriptivo grabado de Arturo Carretero, publicado en “La Ilustración Española y Americana” (1875). Otro grabado, anónimo, aparecido en el número del 30 de diciembre de 1874 de la misma publicación, es todavía más explícito pues reproduce el casco antiguo de l'Alcora, donde se identifican perfectamente el campanario de la iglesia parroquial, el convento de Sant Francesc y la Real Fábrica, esta última con un nivel de detalle que merece, sin duda, un análisis aparte. 
  • “Acción de Alcora, librada por la división Montenegro y la brigada Chacón, contra las facciones del maestrazgo al mando de Dorregaray”. Arturo Carretero y Sánchez (1875) Grabado publicado en “La Ilustración Española y Americana, año XIX, n. XXI” (8 de juny de 1875).
  • “Acción de Alcora, librada por la división Montenegro y la brigada Chacón, contra las facciones del maestrazgo al mando de Dorregaray”. Arturo Carretero y Sánchez (1875) Grabado publicado en “La Ilustración Española y Americana, año XIX, n. XXI” (8 de juny de 1875).
  • Vista aérea de la ermita de San Cristóbal, lugar estratégico y repetidamente fortificado a lo largo de las guerras carlistas
  • Vista aérea de la ermita de San Cristóbal, lugar estratégico y repetidamente fortificado a lo largo de las guerras carlistas
  • Vista aérea de la ermita de San Cristóbal, lugar estratégico y repetidamente fortificado a lo largo de las guerras carlistas
  • Vista aérea de la ermita de San Cristóbal, lugar estratégico y repetidamente fortificado a lo largo de las guerras carlistas
  • Corral del Oro, en plena zona de confrontaciones armadas durante la primera y tercera guerra carlista
  • Corral del Oro, en plena zona de confrontaciones armadas durante la primera y tercera guerra carlista
  • Recorte del periódico El Piloto (17 de julio de 1839), donde se advierte de las obras de fortificación que los carlistas están llevando a cabo en la Real Fábrica
  • Recorte del periódico El Piloto (17 de julio de 1839), donde se advierte de las obras de fortificación que los carlistas están llevando a cabo en la Real Fábrica
  • "Escenas de la guerra carlista". Grabado anónimo publicado en "La Ilustración Española y Americana, año XVIII, n. XLVIII "(30 de diciembre de 1874).
  • "Escenas de la guerra carlista". Grabado anónimo publicado en "La Ilustración Española y Americana, año XVIII, n. XLVIII "(30 de diciembre de 1874).
  • Litografía de Depósito de la Guerra. Forma parte del "Atlas topográfico de la narración militar de la Guerra Carlista de 1869 a 1876", elaborado entre 1880 y 1887, y publicado por el propio Depósito de la Guerra.
  • Litografía de Depósito de la Guerra. Forma parte del "Atlas topográfico de la narración militar de la Guerra Carlista de 1869 a 1876", elaborado entre 1880 y 1887, y publicado por el propio Depósito de la Guerra.
  • Fortificación de la ermita de San Cristóbal. 1875
  • Fortificación de la ermita de San Cristóbal. 1875
  • Fortificación de la ermita de San Cristóbal. 1875
  • Fortificación de la ermita de San Cristóbal. 1875
  • Fortificación de la ermita de San Cristóbal. 1875
  • Fortificación de la ermita de San Cristóbal. 1875
  • "El Eco del Comercio". Anuncio de arrendamiento de la Real Fábrica publicado el 7 de mayo de 1834
  • "El Eco del Comercio". Anuncio de arrendamiento de la Real Fábrica publicado el 7 de mayo de 1834
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