APUNTES DE PATRIMONIO CONTRA EL CONFINAMIENTO #35
Minas y hornos de yesos en l'Alcora. Los moldes en la Real Fánbrica

Minas y hornos de yesos en l'Alcora. Los moldes en la Real Fánbrica

El yeso ha tenido infinidad de usos desde la antigüedad; entre otros ha sido empleado como argamasa para la construcción y también para revestir las paredes y techos, enlucir las superficies para dejarlas uniformes.

En las últimas centurias también se fabricaron cañizos con yesos y placas de yeso mezcladas con pelo de animales u otros aglomerantes para realizar falsos techos y rebajar la altura de las habitaciones.

Uno de los usos más peculiares en nuestro pueblo fue la elaboración de los moldes para la fabricación de las piezas cerámicas. En la Real Fábrica del Conde de Aranda se contaban por miles y había que restituirlos constantemente por el desgaste o rotura. Eran esenciales para poner en producción nuevos modelos y poder replicar las intrincadas tallas de los modelos originales, especialmente en la sección de escultura.

En l'Alcora destacan los núcleos de mina y transformación del yeso del Molino de Palomet (Camino del Azud), la yesería de Vives o del Coixo (cerca de la Foia) y el horno de yeso de Antonio Andrés Chiva, en la Ferrissa. Estos conjuntos suman en total 6 hornos conservados y tres minas.

De la yesería de Vives tenemos noticias en el año 1915 como “Fábrica de Yesos de Vicente Vives Sancho” (Riera, 1915). El negocio pasará del padre a los hijos que en 1957 se reconvierten en empresarios azulejeros, instalando en l'Alcora la fábrica Azulejos Vives, actualmente trasladada a la carretera de Castelló y en manos de los bisnietos de Vicente Vives Sancho.

Respecto a los hornos de yeso del Molino de Palomet, este molino aparece documentado por primera vez a las ordenanzas de la Comunidad de Regantes de l'Horta de l'Alcora de 1907. Pero es muy posible que ya existiera desde antes. Uno de sus propietarios fue Vicente Gasch Grangel, el primer presidente del Sindicato de Riegos de l'Alcora. Y los últimos molineros, Elodia Domingo Gimeno y Bienvenido Safont Vicente, ambos venidos de Vistabella.

El horno de Antonio Andrés aparece publicitado como «Fábrica de Yeso» en el programa de fiestas de 1950.
En el Pla del Vinyé también tenemos restos significativos de la actividad de extracción y transformación del yeso, destacando la mina situada bajo el Castellar o las minas entre l'Alcora y Costur, donde encontramos incluso el topónimo Camino del “Algepsar” .

El proceso de elaboración del yeso.
El yeso se obtiene por la deshidratación del yeso natural llamado sulfato de calcio dihidratado (CaSO4 · 2H2O).

Los hornos de yeso son una especie de cilindro abierto por la parte superior con una boca de alimentación en la parte frontal. Antes de cargar de material en el horno había que construir un espacio para la “cendrera” (cámara de combustión), elaborando una bóveda en su interior; después podía cargarse el material sobre la bóveda hasta llenar el tubo que se remataba con un preparado del mismo yeso o arcilla, dejando un espacio de chimenea para la salida de los gases.

Una vez preparado el horno se le daba calda hasta alcanzar temperaturas de 200°C a 400°C utilizando la maleza o monte bajo como combustible.
El resultado de la hornada era el yeso, también llamado escayola, que recibe el nombre científico de sulfato de calcio hemihidrato (CaSO4 · ½H2O). Para su utilización, la piedra ya cocida se tenía que moler. En el Molí de Palomet podemos ver los restos del antiguo molino hidráulico que en algunos tiempos fue utilizado para este fin. 
  • Joaquin Chiva Ferrer llenando el molde de yeso de la base de una escultura cerámica
  • Joaquin Chiva Ferrer llenando el molde de yeso de la base de una escultura cerámica
  • Mina del Camino del "Algepsar". Costur
  • Mina del Camino del "Algepsar". Costur
  • Algepsar de Costur. Camíino del "Algepsar"
  • Algepsar de Costur. Camíino del "Algepsar"
  • Mina de yeso de Palomet
  • Mina de yeso de Palomet
  • Espectacular corte de la Mina del Coixo, de borde 30 metros de altura
  • Espectacular corte de la Mina del Coixo, de borde 30 metros de altura
  • Imagen del corte de mina de bajo del Castellar, en el "Pla del Vinyé"
  • Imagen del corte de mina de bajo del Castellar, en el "Pla del Vinyé"
  • Marti Bosch Paus modelando el cuerpo de una escultura cerámica con moldes de yesos.
  • Marti Bosch Paus modelando el cuerpo de una escultura cerámica con moldes de yesos.
  • "Toro Farnesio". Escultura de la Real Fábrica realizada a finales del siglo XVIII con 94 moldes. Colección Cabrera-Ahís (depositada al Museu de Ceràmica de l'Alcora)
  • "Toro Farnesio". Escultura de la Real Fábrica realizada a finales del siglo XVIII con 94 moldes. Colección Cabrera-Ahís (depositada al Museu de Ceràmica de l'Alcora)
  • Actividad didáctica de la "Ruta de las Minas", que se realiza al Molino de Palomet
  • Actividad didáctica de la "Ruta de las Minas", que se realiza al Molino de Palomet
  • Recreación del funcionamiento de los hornos de yesos del Molino de Palomet. Dibujo: Una Cassa en la Lunna https://www.facebook.com/unacassaenlalunna/
  • Recreación del funcionamiento de los hornos de yesos del Molino de Palomet.
Dibujo: Una Cassa en la Lunna https://www.facebook.com/unacassaenlalunna/
  • Hornos de yesos del molino de Palomet
  • Hornos de yesos del molino de Palomet
  • Hornos del "Algepsar" de Vives
  • Hornos del "Algepsar" de Vives
  • Interior de uno de los hornos del "Algepsar" de Vives o del Coixo
  • Interior de uno de los hornos del "Algepsar" de Vives o del Coixo
  • Publicidad del programa de Fiestas de l'Alcora, 1949
  • Publicidad del programa de Fiestas de l'Alcora, 1949
  • Fachada de la primera fábrica de azulejos de Azulejos Vives. Programa de Fiestas de l'Alcora, 1969
  • Fachada de la primera fábrica de azulejos de Azulejos Vives. Programa de Fiestas de l'Alcora, 1969
  • Publicidad del programa de fiestas de l'Alcora de 1950
  • Publicidad del programa de fiestas de l'Alcora de 1950
  • La Ferissa y el embalse de la Foia desde las proximidades del horno de Antonio Andrés Chiva
  • La Ferissa y el embalse de la Foia desde las proximidades del horno de Antonio Andrés Chiva
  • Aportación de nuestro amigo y cronista oficial de l'Alcora, José Manuel Puchol Ten, a la historia del Molino de Palomet.
  • Aportación de nuestro amigo y cronista oficial de l'Alcora, José Manuel Puchol Ten, a la historia del Molino de Palomet.
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