APUNTES DE PATRIMONIO CONTRA EL CONFINAMIENTO #39
El enterramiento íbero del "Tossalet de Montmirà"

El enterramiento íbero del "Tossalet de Montmirà"

Entre los años 1990 y 2000 se llevaron a cabo una serie de campañas de excavación arqueológica en el poblado íbero del Tossalet de Montmirà. Se trata de un yacimiento situado a la cumbre de un cerro de forma aplanada, al lado del río de l'Alcora, protegido por una muralla que lo rodea y acentúa todavía más el aspecto de fortaleza que ya tiene la propia montaña por sus condiciones naturales.

Debido a esta orografía, y gracias a los resultados de las campañas arqueológicas realizadas, sabemos que a las casas del Tossalet de Montmirà se accedía desde una calle central que dividía la cumbre en dos. A cada lado encontraríamos las casas, no todas iguales, pero sí con elementos comunes que nos ayudan a entender la vida de sus habitantes. Toda casa ibérica, independientemente de a quien pertenecía, su tamaño o su número de habitaciones, contendría dos elementos principales: el hogar y el almacén. Los hogares eran el centro de la vida doméstica, en ellos se preparaban los alimentos y se cocinaba, y a su alrededor se reunían los miembros de la familia puesto que el fuego servía de luz y calefacción. Por otro lado, los almacenes estarían llenos de ánforas, tinajas y recipientes donde se guardaban los alimentos y seguramente muchos de los productos que se consumían día tras día.

Durante la primera campaña de excavación, en 1990, se recuperaron los restos del esqueleto de un neonato que murió con una edad comprendida entre 3 y 4 semanas. El hallazgo se produjo en el extremo noroeste del poblado, junto a la muralla defensiva, y en un nivel por debajo del suelo del recinto donde se encontró. Está datado en el siglo VI-V ANE. Descansaba directamente sobre una parte agrietada de la roca de la montaña, y esto facilitó el proceso de extracción, que se pudo realizar en bloque. Después se depositó en el Servicio de Restauración de Bienes Culturales de la Diputación de Castelló, que se encargó de realizar una limpieza en profundidad y la fijación de los restos a la base pétrea donde se localizó. Actualmente se encuentra expuesto en el Museo de Bellas artes de Castelló, en la vitrina de rituales funerarios ibéricos.

En el mundo ibérico no son extrañas estos hallazgos, puesto que se trata de rituales funerarios de ámbito doméstico. Más difícil es interpretar su significado y son varias las teorías que intentan dar explicaciones. Las más aceptadas son dos: en primer lugar se describe estos ritos como un modo de protección familiar por parte de los niños fallecidos prematuramente, es decir, el neonato ejercería una función protectora de la casa y de sus habitantes; en segundo lugar, estos ritos se interpretan ligados a un ciclo de inicio y/o final, es decir, momentos fundacionales vinculados a aspectos de la vida ibérica o actividades productivas.

Las causas de muerte de los niños enterrados siguiendo ambos ritos tampoco está consensuada. Una de las opciones propuestas obedece a muertes naturales por causas diferentes, normal si tenemos en cuenta la alta mortalidad infantil en esta época. Otra hipótesis es el infanticidio, ya fuera con finalidad de control demográfico, por defectos congénitos del bebé o simplemente como parte del rito.

En el caso del enterramiento del Tossalet de Montmirà, estamos ante un ritual en el cual se conjugan varios elementos. El esqueleto se encontró bajo los niveles de la casa, con fracturas y desplazamientos en los huesos de la cara y junto a un pequeño fuego. Todas estas evidencias nos hacen pensar que se trata de un ritual de ámbito doméstico, en el que primero se enterraría el cuerpo en un rito en el que el fuego ejercería de elemento purificador. Nos quedan las incógnitas de si su muerte fue natural o provocada y si las fracturas de su cara responden a una desfiguración propia del rito. Sea cual sea, se trata de un hallazgo excepcional perteneciente a un ritual que los íberos reservaban a sus miembros más jóvenes, puesto que la práctica funeraria habitual era la incineración. De hecho, en otro lugar de l'Alcora, en el yacimiento del Saltador, se encontraron en 2013 los cuerpos de 5 neonatos pertenecientes a la época íbero-romana, lo cual demuestra la pervivencia de esta práctica durante toda la existencia de la Cultura Ibérica en nuestro territorio. Estos entierros infantiles fueron objeto de una exposición en el Museo de Cerámica de l'Alcora entre octubre y diciembre de 2013.
  • Vista aérea del poblado íbero del "Tossalet de Montmirà"
  • Vista aérea del poblado íbero del "Tossalet de Montmirà"
  • La planicie superior del Tossalet de Montmirà, donde se ubica el poblado
  • La planicie superior del Tossalet de Montmirà, donde se ubica el poblado
  • Topografía del poblado íbero del Tossalet de Montmirà
  • Topografía del poblado íbero del Tossalet de Montmirà
  • Vistas de varias campañas de excavación, con restos de los recintos de las viviendas.
  • Vistas de varias campañas de excavación, con restos de los recintos de las viviendas.
  • El lugar del hallazgo del entierro de neonato, apenas antes del descubrimiento y con las primeras evidencias de fuego
  • El lugar del hallazgo del entierro de neonato, apenas antes del descubrimiento y con las primeras evidencias de fuego
  • El entierro en pleno proceso de excavación, y al lado el quemador asociado al ritual
  • El entierro en pleno proceso de excavación, y al lado el quemador asociado al ritual
  • Detalle del neonato en la posición en que fue enterrado, de decúbito lateral
  • Detalle del neonato en la posición en que fue enterrado, de decúbito lateral
  • El neonato una vez limpiado y fijado por parte de los técnicos del Servicio de Restauración de Bienes Culturales de la Diputación de Castelló
  • El neonato una vez limpiado y fijado por parte de los técnicos del Servicio de Restauración de Bienes Culturales de la Diputación de Castelló
  • Dibujo de la disposición anatómica del neonato
  • Dibujo de la disposición anatómica del neonato
  • El Saltador. Proceso de extracción de uno de los neonatos ibero-romanos localizados
  • El Saltador. Proceso de extracción de uno de los neonatos ibero-romanos localizados
  • Vista parcial de la exposición de los entierros infantiles del Saltador en el Museu de Ceràmica de l'Alcora (octubre-diciembre 2013)
  • Vista parcial de la exposición de los entierros infantiles del Saltador en el Museu de Ceràmica de l'Alcora (octubre-diciembre 2013)
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